美國

美國 -美國國旗及意義


國旗旗面由13道紅白相間的寬條構成,左上角還有一個包含瞭50顆白色小五角星的藍色長方形。50顆小星代表瞭美國的50個州,而13條間紋則象征著美國最早建國時的13塊殖民地。紅色象征勇氣,白色象征真理,藍色則象征正義。這面旗幟俗稱“星條旗”(StarsandStripes),正式名稱“合眾國旗”(TheFlagoftheUnitedStates)。它在正式成為美國國旗後曾經過28次修改。國旗是美國憲法以及權利法案所保障的所有自由的象征。大多數時候它還是個人自由的象征。

美國 -歷史

(圖)1620年,一百餘名英國清教徒乘五月花號來到新大陸。這幅畫由威廉·哈爾索爾頁面威廉·哈爾索爾並不存在,英語維基百科對應頁面為William Halsall。於1882年創作1620年,一百餘名英國清教徒乘五月花號來到新大陸。
這幅畫由威廉·哈爾索(William Halsall)於1882年創作

殖民時代

美洲原住民在這塊土地上居住瞭15,000餘年。歐洲從15世紀末開始殖民美洲。1607年,第一個英格蘭人殖民區成功地在維吉尼亞州建立。接下來二十年裏,一些荷蘭殖民區也陸續建立,包括位於新阿姆斯特丹(今紐約市)和新澤西州的殖民區。在17世紀和18世紀裏,英國逐漸占領荷蘭人和其他歐洲殖民者的地區,並在美國東岸廣泛開墾殖民,建立更多的殖民地區。除今天的加拿大外,英國在北美洲共建立瞭13個殖民地。

獨立

在1760年代和1770年代,13個美洲殖民地與英國之間的緊張關系最終引發瞭革命戰爭,殖民地的代表們在1776年7月4日簽下瞭《美國獨立宣言》 。在獨立戰爭(1775年-1783年)中,喬治·華盛頓領導13個殖民地組成的大陸軍團對抗英軍。殖民地在76年的大會中創立瞭大陸軍團,但未授權他們征收稅賦和制定聯邦法律。1777年,獨立的殖民地正式采納邦聯條例,建立瞭一個聯邦的主權國傢、以及行使管理權的聯邦政府,並批準瞭美國憲法。經歷艱苦的獨立戰爭後,大陸軍團終於擊敗英軍,英國於1783年簽下瞭《巴黎條約》,正式承認美國的獨立。

從1803年至1848年,成立的美國的面積幾乎擴大瞭三倍,殖民者們胸懷新的共和國“注定擴展至整個大陸”的理想,朝廣闊無際的原野拓展,甚至在“路易西安納購地”之前便已深入內陸。

(圖)地圖顯示瞭特定區域被占據的時間。俄勒岡州和其他地區尚未包含在內地圖顯示瞭特定區域被占據的時間,
俄勒岡州和其他地區尚未包含在內

這種擴展在1812年戰爭時遭到瞭短暫的阻撓,但很快隨著戰爭的勝利而繼續進行。1848年美國贏得瞭美墨戰爭,更增強瞭殖民者們擴展國土的理想。

內戰

隨著國傢的不斷擴展和發展,一個新的問題也逐漸浮現,北方掌控的聯邦政府與南方的州政府在蓄奴問題和州權上產生分歧:北方州反對奴隸制度的擴展;而南方州反對北方州幹涉其生活方式,因為他們的棉花經濟產業是全盤依賴於奴隸制度的。在亞伯拉罕·林肯於1860年當選總統後,沖突徹底爆發,南卡羅來納州成為第一個宣佈脫離聯邦的州,六個南部州也相繼分離,於1861年成立美利堅聯盟國以對抗聯邦政府。美國內戰以聯邦在1865年取得勝利告終,同時終結瞭奴隸制度、以及州是否有權脫離聯邦的爭議。這場內戰成為美國歷史的主要分水嶺,聯邦政府的權力從此大為增加。

內戰期間的科技發展,加上來自歐洲的大量移民潮,為美國的新興產業提供瞭大量的勞動力,以前無人開發的區域開創瞭許多社區和城市,加速瞭美國的工業發展以及邁向國際強權的進程。接著,美國在海外進行瞭許多帝國主義的冒險,包括在美西戰爭勝利後吞並瞭波多黎各和菲律賓,使美國成為世界主要的列強之一。

第一、二世界大戰與大蕭條

第一次世界大戰於1914年爆發,美國最初保持中立;由於德國發動的無限制潛艇戰擊沉在大西洋航行的美國船隻,造成許多美國平民的無辜死傷,激怒瞭美國大眾。在戰爭最後階段美國加入協約國以對抗同盟國。由於歷史原因,美國大眾對於英國和法國較為同情,雖然有部分德裔和愛爾蘭裔反對介入。為瞭保護美國投資者和聯邦政府在歐洲的大量投資也是美國參戰的主因之一。

(圖)1902年移民者乘船抵達美國
大量的移民促成瞭美國的經濟繁榮1902年移民者乘船抵達美國大量的移民促成瞭美國的經濟繁榮

在美國於1917年參戰後,對戰局有所扭轉,使協約國在1918年獲勝。戰後,擔心過度卷入歐洲事務,美國參議院並未批準協約國制裁同盟國的凡爾賽條約;相反,美國采取瞭孤立主義政策。

戰爭使歐洲國傢元氣大傷,由於戰爭從未在北美本土進行,帶給美國帶來大量財富和聲望。在幾乎整個1920年代,農產品價格不斷降低,工業利潤大幅增長,美國經濟發展得異常繁榮。這波經濟成長還被信貸上升和股票市場的興盛推波助瀾,終於令股市在1929年大崩盤,隨之而來的是大蕭條。為瞭復蘇經濟,富蘭克林·德拉諾·羅斯福政府實行新政,大幅增加政府對經濟的幹預。雖然經濟有瞭很大程度上的緩和,然而新政卻沒有完全生效,美國經濟直到第二次世界大戰後才徹底復蘇。在日本偷襲珍珠港後,美國加入反法西斯同盟以對抗軸心國。接下來的多場戰役成為美國歷史上代價最高昂的一場戰爭,然而前線和大後方創造的大量工作機會、以及軍工產業帶動的生產復蘇,使美國經濟完全走出瞭大恐慌的陰霾。美國婦女也因此大規模踏入工作職場。

冷戰

在戰爭勝利後,美國和蘇聯的沖突逐漸浮現,美國代表的是資本主義和自由民主制,而蘇聯則代表共產主義和計劃經濟,蘇聯的崛起和意識形態的沖突造成瞭1940年代末期開始的冷戰。兩國在許多地區和國傢進行一連串代理人戰爭,包括瞭北韓戰爭、越南戰爭、幾乎觸發核大戰的古巴導彈危機、以及阿富汗戰爭。

1969年,由於警覺到與蘇聯的太空競賽上的落後,美國政府開始大力培養數學和科學的精英人才,在美國國傢航空航天局的努力下,於1969年第一次成功派人登上月球。

種族沖突

在美國國內,城市化的發展逐漸完成,美國社會經歷瞭一段時期的持續經濟擴展。同時,美國社會的種族歧視現象逐漸受到重視,尤其是在南方。從1950年代開始,這些歧視受到馬丁·路德·金等人領導的民權運動的挑戰,最後終於廢除瞭南方各州的種族隔離法律。2009年,美國歷史上第一個黑人總統巴拉克·侯賽恩·奧巴馬上臺。

反恐政策實施至今

經歷1970年代石油危機引發的經濟衰退後,美國經濟於1980年代開始復蘇。蘇聯在1991年解體,美國成為世界上唯一的超級大國。美國依然繼續派兵參與海外的戰爭,例如1991年的海灣戰爭。在1990年代,拜數字化革命以及互聯網制造的大量工作機會和技術變革之賜,美國經濟展開瞭史無前例的繁榮成長,新興的矽谷成為世界資訊產業的龍頭重鎮。

在21世紀開端發生的九一一襲擊事件,使美國的外交政策集中於對付恐怖主義威脅。美國政府開始瞭反恐戰爭和行動,在2001年10月推翻阿富汗塔利班政權後,又在2003年發動伊拉克戰爭,推翻薩達姆·侯賽因的政權,建立伊拉克臨時政府。

美國 -地理

行政區劃

(圖)美國各州的分佈美國各州的分佈

除夏威夷和阿拉斯加兩個州外,其餘48個州位於美洲大陸,並彼此相連,這些州又稱美國本土。一些人將阿拉斯加也視為“本土”州,因為雖然它和“下方的48州”之間被加拿大隔離,地理上它仍是北美大陸的一部分。所有這些用詞通常都包括華盛頓哥倫比亞特區。第五十個州夏威夷州則位於太平洋的群島上。

美國也占有其他土地、地區、和占領區,最特別的是美國首都華盛頓哥倫比亞特區,但本身卻沒有州的地位。其他的海外島嶼領土包括美屬薩摩亞、關島、北馬裏亞納群島、波多黎各、和美屬維爾京群島。帕邁拉環礁是美國唯一的合並領土,但目前並無人居住。美國本土外小島嶼則由加勒比海和太平洋的許多無人居住的島嶼組成。此外,自1898年始,美國在古巴的關塔納摩灣擁有一個龐大的海軍基地。

之前由美國占領的地區包括巴拿馬運河區域,自1903年至1979年一直屬於美國領土。另外,菲律賓群島從1898年至1935年間也屬於美國領土,美國在那裏建立瞭菲律賓國協作為轉型至完全獨立的國傢前的過渡形式,最後在1946年菲律賓正式獨立。

除瞭美國的實際州和領土外,有數個國傢自願加入為美國的聯合邦(Associated States),包括瞭密克羅尼西亞聯邦(1986年以來)、帕勞(1994年以來)、以及馬紹爾群島(1986年以來),這些國傢都保有國際法的主權以及對於國土的最高控制權力。不過,這些國傢的政府都允許美國提供防衞和金融協助,美國也給予這些國傢特殊待遇,提供許多加入美國國內政策計劃的機會,包括災害防治、救災、和重建等計劃。這些自由聯合邦都依賴美國提供的金融協助以維持政府運作和資金需求。

各州列表

縮寫

州名

州名漢譯

首府

首府漢譯

AL

Alabama

亞拉巴馬

Montgomery

蒙哥馬利

AK

Alaska

阿拉斯加

Juneau

AZ

Arizona

亞利桑那

Phoenix

菲尼克斯

AR

Arkansas

阿肯色

LittleRock

小石城

CA

California

加利福尼亞

Sacramento

薩克拉門托

CO

Colorado

科羅拉多

Denver

丹佛

CTConnecticut康涅狄格Harford哈特福德
DEDelaware特拉華Dover

多佛

DCDistrict of Columbia哥倫比亞特區
FLFlorida佛羅裏達Tallahassee塔拉哈西
GAGeorgia佐治亞Atlanta亞特蘭大
HIHawaii夏威夷Honolulu火奴魯魯
IDIdaho愛達荷Boise博伊西
ILIllinois伊利諾斯Springfield斯普林菲爾德
INIndiana印第安納Indianapolis印第安納波利斯
IAIowa艾奧瓦Desmoines得梅因
KSKansas堪薩斯Topeka托皮卡
KYKentucky肯塔基Frankfort法蘭克福
LALouisiana路易斯安那BatonRouge巴吞魯日
MEMaine緬因Augusta奧古斯塔
MDMaryland馬利蘭Annapolis安那波利斯
MAMassachusetts馬薩諸塞Boston波士頓
MIMichigan密歇根Lansing蘭辛
MNMinnesota明尼蘇達St.Paul聖保羅
MSMississippi密西西比Jackson傑克遜
MOMissouri密蘇裏JeffersonCity傑斐遜城
MTMontana蒙大拿Helena海倫娜
NENebraska內佈拉斯加Lincoln林肯
NVNevada內華達CarsonCity卡森城
NHNew Hampshire新罕佈殊爾Concord康科德
NJNew Jersey新澤西Trenton特倫頓
NMNew Mexico新墨西哥SantaFe聖菲
NYNew York紐約Albany奧爾巴尼
NCNorth Carolina北卡羅來納Raleigh羅利
NDNorth Dakota北達科他Bismarck俾斯麥
OHOhio俄亥俄Columbus哥倫佈
OKOklahoma俄克拉荷馬OklahomaCity俄克拉何馬城
OROregon俄勒岡Salem塞勒姆
PAPennsylvania賓夕法尼亞Harrisburg哈裏斯堡
RIRhode Island羅得島Providence普羅維登斯
SCSouth Carolina南卡羅來納Columbia哥倫比亞
SDSouth Dakota南達科他Pierre皮爾
TNTennessee田納西Nashville納什維爾
TXTexas德克薩斯Austin奧斯汀
UTUtah猶他SaltLakeCity鹽湖城
VTVermont佛蒙特Montpelier蒙比利埃
VAVirginia弗吉尼亞Richmond裏士滿
WAWashington華盛頓Olympia奧林匹亞
WVWest Virginia西弗吉尼亞Charleston查爾斯頓
WIWisconsin威斯康辛Madison麥迪遜
WYWyoming懷俄明Cheyenne夏延

人口

(圖)2000年的美國人口密集度分部圖2000年的美國人口密集度分部圖

美國政府宣佈,2010年人口普查數據顯示,截至2010年4月1日,美國總人口為3億874萬5538人,與2000年的2.814億人相比增長9.7%。普查發現,美國南部和西部地區人口,尤其是拉丁(西班牙)裔數量大增,形成瞭對共和黨人相對更為有利的“選民基礎”。

美國人口普查每十年舉行一次,並且將直接決定美國國會眾議院435個席位的分配方案。因此,上述普查結果會改變2012年總統大選開始時各州擁有的選舉團票數。有分析認為,由於南部和西部地區人口大增,美國會眾議院議席將更多被共和黨占據。從1980年以後,南部和西部一直是共和黨的“政治根據地”。

根據新的人口比例分佈圖,美國有8個州將獲得更多聯邦眾議員席位,其中共和黨控制的德克薩斯州將增加4席;佛羅裏達州將增加2席;其餘六個州各增加1席。與此同時,另外,有10個州的眾議員席位將被削減,其中紐約州和俄亥俄州各減少2席,剩下的8州各減1席。這對在中期選舉中慘敗的民主黨和奧巴馬總統而言絕不是好消息。

現在美國人口最多的地區是加利福尼亞州,當地居民超過3725萬人,人口最少的懷俄明州,隻有56萬多人。過去十年間,除瞭密歇根州人口減少0.6%外,美國其餘各州人口數量都在不斷增加,其中內華達州增幅高達35%,並且以此名列全美之冠。

大多數的美國人(在2004年有74.67%)是歐洲白人移民的後代,這些移民當時在首批殖民地安居,許多是在內戰後的“南部重建運動”中來到美國的,由於非白人的移民以及少數族群的高出生率的緣故,非拉美裔人的白人比率正在逐漸下跌。主要的歐洲原籍是德國(15.6%)、愛爾蘭(10.8%)、英格蘭(8.7%)、意大利(5.6%)和斯堪的納維亞(3.7%);很多也來自斯拉夫國傢,如波蘭和俄羅斯等;其他的移民來自東歐、南歐和加拿大的法語區。美國原住民如印第安人則有440萬人,之中約有35%居住在政府規劃的原住民保留區。亞裔美國人(不包括夏威夷人和太平洋島嶼住民)是第三大的少數族裔,2005年普查中占到5%。大多數亞裔美國人集中在西海岸和夏威夷,亞裔中最大的族群來自菲律賓、中國、印度、越南、韓國和日本。拉美裔人是美國第二大(僅次於德裔)的種族族群,占總人口的14.1%(2004年),之中自墨西哥移民而來的占瞭66%,並且預計在將來幾十年中仍會高速增長。非裔美國人遍佈全美,不過南方的黑人區為最大。主要來自非洲、並且在19世紀之前依然多為奴隸的非裔美國人(或稱黑人)現在則有3,500萬人(12.12%)。  

人口城市化:城市化水平高,城市人口大約占77%;分佈均勻;東部大西洋沿海和西部太平洋沿海稠密,中西部稀疏;50%的人口分佈在沿海的五大湖區;人口向南部、西部遷移。人口總數303,824,640(2008年7月,世界第三)。人口成長率:0.883%。

0-14歲:20.1%(男31,257,108/女29,889,645)

15-64歲:67.1%(男101,825,901/女102,161,823)

65歲以上:12.7%(男16,263,255/女22,426,914)(2008估計)

平均年齡:36.7歲,男:35.4years;女:38.1year

平均壽命78.14歲,其中男性為75.29歲,女性為81.13歲。人口密度31人/平方公裏(世界第144名)。

目前全美國有大約77%的人口居住於城市地區,其中又有半數以上集中於37座主要的大城市。這些城市也形塑瞭美國的文化、傳統、和經濟。在2004年,全美有251個超過瞭100,000人的都市,以及9個超過1,000,000人的大都市,包括瞭好幾個重要的全球城市,例如紐約市、洛杉磯、和芝加哥。此外,若將市中心外的都會區域也算進去的話,美國有50個超過瞭1,000,000人的大都會。[9] 亦是每年世界最佳居住城市評選中,最多國內城市名列前茅的國傢之一。

排行都市 人口 僅限市內人口 密集度

每平方英哩大都會區域 地區 百萬排名

1紐約市8,143,19726,402.918.71東北部
2洛杉磯3,844,8297,876.812.92西部
3芝加哥2,842,51812,750.39.43中西部
4休斯敦2,016,5823,371.75.27南部
5費城1,463,28111,233.65.84東北部
6菲尼克斯1,461,5752,782.03.714西部
7聖安東尼奧1,256,5092,808.51.829南部
8聖迭戈1,255,5403,771.92.917西部
9達拉斯1,213,8253,469.95.75南部
10聖何塞912,3325,117.91.730西部

語言

雖然美國沒有法定官方語言,英語是事實上的國傢語言。據2003年統計,約2億1480萬(81.6%)的五歲以上人口在傢隻說英語。英語是最通用的交流語言,掌握一定程度的英語也是移民歸化的要求之一。一些美國人呼籲把英語提升為官方語言,有27個州已經通過地方法律確保英語的官方地位;有3個州承認其他語言與英語有平行地位:路易斯安那州的法語,夏威夷州的夏威夷語和新墨西哥州的西班牙語。除英語外,使用人口超過100萬人的語言包括西班牙語(2970萬)、漢語(230萬)、法語(140萬)、塔加洛語(130萬)、越南語(110萬)、德語(110萬)。除瞭這些主要語言外,還有其他336種語言在美國被使用,其中有176種是當地土產的語言。

國土面積

(圖)美國美國地圖

美國的國土面積是世界第三或者第四大,僅次於俄羅斯、加拿大,在中國之前或之後。排名不同取決於中印兩國領土爭議,以及美國領土總面積的計算方法。美國國傢審計局記載9,629,091平方公裏,美國中央情報局出版的《世界概況》記載美國國土面積為9,826,630平方公裏,不列顛百科全書則記載9,522,055平方公裏。如果隻計陸地區域,美

國排名第三,僅次於俄羅斯、中國,在加拿大之前。美國也擁有許多散佈於加勒比海(例如波多黎各)與太平洋(例如關島)上的海外領土。美國國土東至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥灣、北至加拿大。阿拉斯加州也與加拿

大接壤,南至太平洋而北至北冰洋。夏威夷州則處在太平洋的群島上,位於北美大陸的西南方。

根據美國中央情報局,從1989年到1996年,列舉的美國總面積為9,372,610平方公裏。在1997年變更為9,629,091平方公裏,在2004年變更為9,631,418平方公裏,在2006年變更為9,631,420平方公裏,在2007年變更為9,826,630平方公裏。這種變化主要是由於對水域面積的統計方法的變更造成的。2008年9月4日的最新資料,美國總面積(包括50個州和華盛頓特區)有9,826,630平方公裏,土地:9,161,923平方公裏,水域:664,707平方公裏。海岸線長:19,924公裏。本土東西長4500公裏,南北寬2700公裏。

最低點:死亡谷(DeathValley)-86米

最高點:McKinley山,6,198米

大小之爭:美國中央情報局的網站認為,美國總面積相當於俄國的一半,非洲的3/10,南美洲的一半,稍微大於中國,超過歐洲聯盟的二倍之多。根據該網站,中國領土總面積為9,596,960平方公裏,其中土地面積9,326,410平方公裏,水域面積:270,550平方公裏,所以說,如果隻比較土地面積,那麼中國大於美國,是世界第三大。如果加入水域面積,中國領土小於美國,成為世界第四大。

(圖)大峽谷國傢公園大峽谷國傢公園

地勢地形

美國國土地形變化多端,尤其是在西部。東海岸沿岸地區有著海岸平原,在南部較為寬廣,而在北部較為狹窄,海岸平原在新澤西州以北並不存在,不過在長島等地也有一些冰川沉積平原。在海岸平原後方的是地形起伏的山麓地帶,延伸到位於北卡羅萊那州和新罕佈殊爾州、高6,000英尺(1830米)的阿巴拉契亞山脈為止。在阿巴拉契亞山脈以西是美國中西部地帶的內部平原,這裏相對而言較為平坦,五大湖和密西西比河-密蘇裏河流域—世界上第四大的河域也位於這裏。在密西西比河以西,內部平原的地形開始上升,最後進入美國中部面積廣闊而地形特色稀少的大平原(Great Plains)。

在大平原西部則有高聳的落基山脈,從南至北將美國大陸一分為二,在科羅拉多州的最高峰到達14,000英尺(4,270米)。在以前落基山脈還有頻繁的火山活動;現在則隻剩下一個區域瞭(懷俄明州黃石國傢公園的超級火山—可能是世界上最大的火山)。在落基山脈以西和內華達山脈以南的大盆地(Great Basin)地帶有大量的高山、鹽帶平原、和山谷,內華達山脈本身也有崎嶇的峽谷。在大盆地地帶的西南方則有低於海平線的死谷(Death Valley),那裏也是西半球最低矮的地區。大臉盆地帶北方和喀斯喀特山脈(Cascades)東方的則是哥倫比亞河高原,有著一個大規模的火成巖區,是地球上最大的洪流玄武巖地區。由科羅拉多河貫穿的科羅拉多高原則坐落於四角落州正中央,高原的海拔高度平均極高,並且有經過強烈侵蝕的砂巖地帶,這些紅土高原也是數個國傢公園坐落的地方,包括瞭佈萊斯、大峽谷、宰恩等。而在大臉盆地帶西方的內華達山脈則有美國本土海拔最高的惠特尼山(Mount Whitney)。在太平洋沿岸地區旁的是太平洋海岸山脈和火山喀斯喀特山脈,從南至北橫越美國。阿拉斯加州也有許多山脈,包括瞭北美洲最高、20,320英尺(6,194米)的麥金利山,阿拉斯加大陸以西和以南的阿留申群島上也有許多火山。夏威夷群島則是熱帶的火山島群,分佈面積超過1,500英哩(2,400公裏),由6個大島和其他一打的小島組成。

氣候

美國美國

由於幅員遼闊和廣泛的地理特征,美國幾乎有著世界上所有的氣候類型。美國相較之下相當理想的氣候也是促成它邁向世界強權的原因之一,在主要農業地帶少有嚴重的幹旱發生、洪水泛濫也並不常見,並且有著溫和而又能取得足夠降雨量的氣溫。

影響美國氣候的主要是北極氣流,每年從太平洋帶來瞭大規模的低氣壓,這些低氣壓在通過內華達山脈、落基山派、和喀斯喀特山脈時夾帶瞭大量水分,當這些氣壓到達中部大平原時便能進行重組,導致主要的氣團相遇而帶來激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有時這些暴雨可能與其他的低氣壓會合,繼續前往東海岸和大西洋,並會演變為更激烈的東北風暴(Nor’easter),在美國東北的中大西洋區域和新英格蘭形成廣泛而沉重的降雪。大平原廣闊無比的草原也形成瞭許多世界上最極端的氣候轉變現象。

大臉盆地區和哥倫比亞河高原則是幹旱而極少降雨的地區,最幹旱時平均降雨量少於15英吋(38厘米)。美國西南部是幹旱的沙漠,夏季時最熱的數個禮拜溫度超過華氏100度(攝氏38度)。西南部和大臉盆地區也會受到來自加利福尼亞灣的季風影響,偶而會帶來少見的大雨。加利福尼亞州大多數區域都屬於地中海式氣候,有時會在每年的10月至隔年的4月引發強烈豪雨,而其他月份幾乎全無降雨。瀕臨太平洋的西北方地區則終年豪雨不斷,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脈吸收瞭充足的濕氣,降雨量和降雪都相當沉重。喀斯喀特山脈是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔較低的沿海地區降雪不多。

水系

美國美國

從總體上可分為三大水系:凡位於落基山以東的注入大西洋的河流都稱為大西洋水系,主要有密西西比河、康涅狄格河和赫得森河。其中密西西比河全長6020公裏,居世界第四位。凡注入太平洋的河流稱太平洋水系。主要有科羅拉多河、哥倫比亞河、育空河等。北美洲中東部的大湖群。包括蘇必利爾湖、密歇根湖、休倫湖、伊利湖和安大略湖,總面積24.5萬平方公裏,為世界最大的淡水水域,素有“北美地中海”之稱,其中密歇根湖屬美國,其餘4湖為美國和加拿大共有。蘇必利爾湖為世界最大的淡水湖,面積在世界湖泊中僅次於裏海而居世界第二位。

生物

美國有超過17,000種本土的植物和樹種,光是加利福尼亞州就有5,000種,從熱帶地區至北極都有植物分佈,美國的植物是世界上最多樣化的,同時,數千種非本土的外來物種有時也會影響到本土的動植物。美國本土有超過400種哺乳類、700種鳥類、500種爬蟲類和兩棲類、以及90,000種已經被發現的昆蟲。許多植物和動物都僅限於它們的分部區域,有些則瀕臨絕種的危險。

美國也是世界上最早開始重視環境保護的國傢之一,在1872年聯邦政府建立瞭黃石國傢公園以保護當地環境,成為瞭世界上第一個國傢公園。自從那時以來,另外57個國傢公園和上百個由聯邦政府管理的公園及樹林也陸續成立。某些地區也成立瞭荒野保護區,以確保對當地動植物棲息地的長期保護。美國漁業與野生動物局(Fish and Wildlife Service)負責監控瀕臨絕種和威脅的動植物,並在全國成立瞭許許多多的動植物棲息保留區。這些動植物保護區域全部加起來高達1,020,779平方英哩(2,643,807平方公裏)—占瞭全國總面積的28.8%。這些土地都由聯邦政府保護,但有些地區也放寬允許石油的勘查、采礦業、和大農場的經營。

資源

自然資源豐富。煤、石油、天然氣、鐵礦石、鉀鹽、磷酸鹽、硫磺等礦物儲量均居世界前列。戰略礦物資源鈦、錳、鈷、鉻等主要靠進口。探明煤儲量35,966億噸。探明原油儲量270億桶。探明天然氣儲量56,034億立方米。森林面積約44億畝,覆蓋率達33%。

美國 -政治

美國 美國國會大廈國會扮演的是聯邦政府裏的立法部門角色

政府

總統內閣制。總統是國傢元首、政府首腦兼武裝部隊總司令。總統的行政命令與法律有同等效力。總統通過間接選舉產生,任期四年。政府內閣由各部部長和總統指定的其他成員組成。內閣實際上隻起總統助手和顧問團的作用,沒有集體決策的權力。2001年1月20日,喬治·沃克·佈殊宣誓就任總統,2005年1月20日開始第二任期。2008年11月4日,美國總統候選人奧巴馬贏得瞭2008年美國總統選舉,成為美國第56屆、第44任和第43位總統。

憲法

1776年7月4日制定瞭憲法性文件《聯邦條例》。1787年5月制定瞭憲法草案,1789年3月第一屆國會宣佈生效。它是世界上第一部作為獨立、統一國傢的成文憲法。兩個世紀以來,共制定瞭27條憲法修正案。重要的修改有:1791年9月由國會通過的包括保證信仰、言論、出版自由與和平集會權利在內的憲法前10條修正案,後通稱“民權法案”(或“權利法案”);1865年和1870年通過的關於廢除奴隸制度和承認黑人公民權利的第13條和15條修正案;1951年通過的規定總統如不能行使職權由副總統升任總統的第25條修正案。憲法的主要內容是建立聯邦制的國傢,各州擁有較大的自主權,包括立法權;實行三權分立的政治體制,立法、行政、司法三部門鼎立,並相互制約。 (圖)美國國會開會時的場景
國會由100名參議員和435名眾議員組成美國國會開會時的場景 國會由100名參議員和435名眾議員組成

國會

國會是最高立法機構,由眾議院、參議院組成。兩院議員由各州選民直接選舉產生。參議員每州2名,共100名,任期6年,每兩年改選1/3。眾議員按各州的人口比例分配名額選出,共435名,任期兩年,期滿全部改選。兩院議員均可連任,任期不限。參眾議員均系專職,不得兼任政府職務。本屆國會(第107屆)於2000年11月7日與總統大選同時通過選舉產生。參議院三分之一席位(34席)和眾議院全部435個席位經過改選。共和黨和民主黨在新一屆國會參、眾兩院的席位對比分別變成50:50和221:212(眾院中另兩席為獨立人士)。由於副總統切尼依法兼任參議長,在參院擁有可打破平衡的投票權,因此共和黨仍掌握對兩院的控制權。參議院臨時議長斯特羅姆·瑟蒙德(StromThurmond),多數黨(共和黨)領袖特倫特·洛特(TrentLott),少數黨(民主黨)領袖托馬斯·達施勒(ThomasDaschle)。眾議院議長丹尼斯·哈斯特德(DennisHastert),多數黨(共和黨)領袖理查德·阿米(RichardArmey),少數黨(民主黨)領袖理查德·格普哈特(RichardGephardt)。

司法機構

設聯邦最高法院、聯邦法院、州法院及一些特別法院。聯邦最高法院由首席大法官和8名大法官組成,終身任職。聯邦最高法院有權宣佈聯邦和各州的任何法律無效。現任首席大法官威廉·倫奎斯特(WilliamRehnquist)。

政黨

美國有多個黨派,但在國內政治及社會生活中起重大作用的隻有共和黨和民主黨。

(1)共和黨(Republican Party):成立於1854年。1861年林肯就任總統,共和黨首次執政。此後至1933年的70多年中,除16年外,共和黨一直主政白宮。1933年至2001年之間,曾有艾森豪威爾(1953年1月至1961年1月),尼克遜、福特(1969年1月至1977年1月),裏根(1981年1月至1989年1月),佈殊(1989年1月至1993年1月)執政。該黨領袖為總統或落選總統候選人,主席現為吉姆·吉爾摩(JimGilmore)。一般而言,在總統大選中投票給該黨候選人的選民即為其黨員。

(2)民主黨(Democratic Party):1791年成立,當時稱共和黨。1794年改稱民主共和黨,1828年改為民主黨。1861年南北戰爭前夕,民主黨內部分裂,該黨的南方奴隸主策劃叛亂。南北戰爭結束後,民主黨在野24年。1885年克利夫蘭當選總統。此後該黨又大部分時間在野。1933年開始,民主黨人羅斯福、杜魯門、甘西迪、約翰遜、卡特、克林頓先後當選總統執政。該黨領袖為總統或落選總統候選人,主席現為特裏·麥考利夫(TerryMcAuliffe)。一般而言,其黨員是大選中投民主黨候選人票的選民。

(3)第三黨有綠黨(GreenParty)和改革黨(ReformParty)等。

外交關系

美國具有全球性的經濟、政治和軍事影響力,其外交政策走向一直是世界關注和討論的焦點。美國的外交關系規模是全世界最為龐大的。幾乎所有的國傢在華盛頓特區都設有大使館和派駐大使。以色列、英國、加拿大和日本被視為是美國最親密的盟友。隻有少數國傢沒有與美國建立正式的外交關系,包括古巴、伊朗、北韓、索馬裏和蘇丹。

美國人最喜惡的國傢排行美國人最喜惡的國傢排行

美國革命期間,美國與一些歐洲國傢建立瞭外交關系,說服瞭法國、西班牙、和荷蘭協助對抗英國。在接下來的開墾年代裏,美國一直在親法或親英兩個選擇間搖擺不定。當時美國對歐洲事務不願插手,專注於北美的疆土開拓。後來以門羅主義削弱歐洲在拉丁美洲的影響力,以確保在美洲地區事務的支配權。美國的擴張政策陸續引發瞭與墨西哥和西班牙的戰爭,兩戰均以美國的勝利告終。在南北戰爭中,美國指責英國和法國支援南部分裂的美利堅聯盟國、並試圖占領墨西哥,但在內戰結束後,美國在北美洲的主導地位就再未受過挑戰。

隨著國力漸增,美國開始將注意力轉向海外,尤其是對外貿易的開拓。為此,美國占領瞭太平洋的許多領土,包括夏威夷和菲律賓,迫使日本開放貿易,並與歐洲列強競爭在中國的影響力。第二次世界大戰後,美國在聯合國的創建上扮演瞭重要角色,並且成為安全理事會的五名永久會員之一。
冷戰期間,美國最初試圖限制蘇聯於世界各地的影響力。為瞭遏制蘇聯,美國、加拿大和10個西歐國傢共同建立瞭北大西洋公約組織,以聯合盟國對抗任何向北美和歐洲的軍事入侵,後來又有14個歐洲國傢陸續加入瞭這一共同防禦聯盟,包括土耳其和一些前華沙條約成員國以及部分蘇聯加盟共和國。出於政治上的現實考量,美國也與對抗蘇聯的共產主義國傢結盟,例如中蘇分裂後的中華人民共和國。近年來,美國專注於自身的邊界安全,防止非法移民和非法販毒進入國內—尤其是針對墨西哥和加勒比海國傢。美國也致力於對抗恐怖主義和避免大規模殺傷性武器的擴散,但其主要目標仍為保護在國內外的國傢利益以及公民安全。

2004年,美對外政策繼續以反恐和防擴散為核心,但受國內大選政治影響,重在求穩防亂。佈殊政府下力氣推動伊拉克戰後重建,穩定伊安全局勢,主導組建伊臨時政府並向其交權,推動國際社會為伊重建出錢出力,減免伊債務。以八國集團名義推出“大中東改革計劃”,試圖“民主改造大中東”。堅持通過多邊機制解決朝核問題,參加第二、第三輪北京六方會談。通過國際原子能機構和法、德、英等國壓伊朗放棄核計劃。宣佈實施自北韓戰爭以來最廣泛的全球軍力部署調整,推進“防擴散安全倡議”。較前重視大國合作,強調跨大西洋聯盟的重要性,保持與俄羅斯關系總體穩定。加大對亞太地區的投入,深化與日、澳等傳統盟國的關系,鞏固美韓同盟,賦予泰國、巴基斯坦“非北約主要盟國”地位,與印度發展戰略夥伴關系。

2007年,美國為中國第二大貿易夥伴,雙邊貿易總值為3020.8億美元,增長15%。

美國 -軍事

(圖)尼米茲號超級航母尼米茲號超級航母

美國軍隊分為四個軍種:陸軍、空軍、海軍和海軍陸戰隊,全都由國防部管理。海岸警衞隊在和平時期由國土安全部管轄,戰爭期間歸海軍部。

美軍雖然在20世紀到今天這100多年來經歷過瞭一戰、二戰、韓戰、越戰、科索沃戰爭、阿富汗戰爭和伊拉克戰爭等大小戰爭,多次參與聯合國維和行動如在海灣戰爭中將入侵科威特的伊拉克軍隊趕出科威特,但美軍因為這些戰爭、維和行動陣亡的士兵人數加起來的總和也不足50萬人,而美國本土除911外幾乎沒幾個美國平民在1900年以來因戰爭原因死亡,可見美軍對內的保護和對外的科技軍事實力。

在蘇聯垮臺後,美軍的軍事力量之強大,在全球沒有任何國傢能比。美軍的特殊之處在於它能迅速將軍事力量投射至全球。雖然法國和英國也有一定的軍事投射力量,但美軍是唯一一支能在世界上任何一個國傢、任何一個角落進行大規模區域戰爭的軍隊。美國也擁有世界上能夠使用的最龐大的核武器庫,並且是世界上唯一曾經在實戰中使用過核武器的國傢,二戰末期在日本的廣島市、長崎市投下兩枚原子彈。

美軍的軍事潛力也表現在物流管理上,在這方面的龐大優勢使美軍能夠迅速集結部隊應付戰爭。美國空軍有C-5、C-17等巨型空運載具,並且裝備世界最先進的F-22猛禽戰鬥機。美國海軍有11艘現役大型航空母艦,配合軍事力量投射的原則,使美軍能對大部分可能的威脅作出迅速反應。美國在1949年4月4日加入地區性軍事防衞組織北大西洋公約組織,也使美國本土有瞭一層除美軍外的軍事保護屏障。

美國軍隊目前有現役軍人140萬,另有幾十萬預備役部隊和國民警衞隊兵員。美國實行志願兵役制度,在戰時曾實施過義務兵役。美國的軍事開支名列世界第一,2005年的軍費超過緊隨其後的14個國傢的總和。然而,美國的軍事預算僅占其GDP的4%。目前美國在全球有七百多個軍事基地,包括在和美國沒有外交關系的古巴也有軍事基地,遍及除南極洲外的各大洲,大致分為歐洲、亞太、印度洋、中東以及美洲五大戰略區。美國在歐洲擁有190多個軍事基地,駐軍總數約10萬人。其在亞太和印度洋地區擁有80多個軍事基地駐軍總數也有10萬人左右其中主要駐紮在日本、韓國。在中東地區的軍事基地主要分佈在伊拉克、土耳其、科威特等國,其中,美在伊拉克約有13萬駐軍。美在拉美地區建有16個軍事基地,主要集中在波多黎各,駐有少量軍事人員。

比起冷戰期間,由於政治制度內部的軍事思想變化,美國對軍事上的開支和態度已經改變許多。單純以物質資源衡量,美軍目前的開銷小於20年前的規模。然而,美軍依然被世界視為訓練有素、裝備最為先進的部隊。與潛在的敵手相比,美軍在科技上擁有相對優勢,這種優勢是經過常年的大量研究投資所累積的。與國防相關的研究促成瞭許多技術突破,包括太空探險、電腦、互聯網、超文本系統、核能源、全球定位系統、低可偵測性、防彈背心、甚至是微波爐,以及近來致力開發的激光武器。對美軍而言,這些在科技研究經費通常高於戰鬥人員開支。軍事技術與民間經濟保持瞭緊密的連結,促成瞭美國的科技和經濟發展,經由技術轉移,民間經濟往往也因此受益。

美國在1997年又對其防務政策進行瞭必要的調整。調整的主要特點是:更注重對付長遠威脅;以“塑造、反應、準備”為指針規劃國防和軍隊建設;強調充分利用軍事革命成果,全面加強軍隊建設。相應地美國將其軍事戰略調整為“塑造、反應、準備”戰略。同年11月,美國總統還頒發指令調整瞭核戰略,但調整是戰術性的,仍未擺脫冷戰思想。
 
冷戰結束以來,美國多次裁減軍隊數量,從1991年至1997年,美軍現役總兵力已從200.26萬人減至143.9萬人。
 
戰略核力量:實力計在海、空軍內。主要裝備有:432枚潛射彈道導彈,配置於18艘戰略導彈核潛艇中(“俄亥俄”級SSBN-734型10艘,每艘攜24枚“三叉戟”D-5導彈,SSBN-726型8艘,每艘攜24枚“三叉戟”C-5導彈);洲際彈道導彈580枚,其中“民兵” Ⅲ型530枚,“和平維持者”50枚;戰略轟炸機174架,其中B-1B型95架、B-52H型66架、B-2A型13架。 

陸軍:美國陸軍兵力49萬人。編有3個集團軍司令部、4個軍部、10個作戰師(2個裝甲師、4個機械化師、2個輕步兵師、1個空中突擊師、1個空降師)、5個航空旅、3個裝甲騎兵團、6個炮兵旅、9個“愛國者”和2個“復仇者”防空導彈營、3個獨立步兵/空降兵營。
 
主要裝備:主戰坦克M-60A3、M-1A1和M-1A2型等共7836輛; 

輕型坦克M-551型131輛; 

裝甲偵察車“狐貍”113輛; 

步兵戰車M-2和M-3型,共6720輛; 

裝甲輸送車M-113型18200輛; 

各類火炮7428門,其中277毫米多管火箭炮734門; 

反坦克導彈:“陶”和“龍”式,共32857具; 

高炮329門,其中20毫米“火神”式118門; 

防空導彈“復仇者”式660部,“愛國者”式474部; 

各型飛機264架,直升機約5002架,其中武裝直升機1460架; 

兩棲艦艇161艘。 

美國 -經濟

美國紐約市的華爾街代表瞭美國強大的金融力量

美國有高度發達的現代市場經濟,其國內生產總值和對外貿易額均居世界首位。20世紀90年代,以信息、生物技術產業為代表的新經濟蓬勃發展,受此推動,美經濟經歷瞭長達十年的增長期。2001年美經濟陷入短暫衰退,之後逐步復蘇。2004年美國經濟復蘇步伐加快,GDP全年增長4.4%。2004財年美國聯邦財政赤字繼續擴大,達4123億美元。2004年外貿逆差為6171億美元,創歷史最高。2008年,美國經濟再次呈下滑趨勢。

美國的經濟體系兼有資本主義和混合經濟的特征。在這個體系內,企業和私營機構做主要的微觀經濟決策,政府在國內經濟生活中的角色較為次要;然而,各級政府的總和卻占GDP的36%;在發達國傢中,美國的社會福利網相對較小,政府對商業的管制也低於其他發達國傢。

在全國各地區,經濟活動重心不一。例如:紐約市是金融、出版、廣播和廣告等行業的中心;洛杉磯是電影和電視節目制作中心;三藩市灣區和太平洋沿岸西北地區是技術開發中心;中西部是制造業和重工業中心,底特律是著名的汽車城,芝加哥是該地區的金融和商業中心;東南部以醫藥研究、旅遊業和建材業為主要產業,並且由於其薪資成本低於其他地區,因此持續的吸引制造業的投資。

美國的服務業占最大比重,全國四分之三的勞力從事服務業。美國擁有豐富的礦產資源,包括瞭黃金、石油和鈾,然而許多能源的供應都依賴於外國進口。美國是全球最大的農業出口國之一,主要農產品包括瞭玉米、小麥、糖和煙草,中西部大平原地區驚人的農業產量使其被譽為“世界糧倉”。美國工業產品主要包括瞭汽車、飛機和電子產品。美國也有發達的旅遊業,排名世界第三。美國也是飛機、鋼鐵、軍火和電子器材的主要輸出國。

美國最大的貿易夥伴是毗鄰的加拿大(19%),中國(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)緊隨其後,每天大約有價值高達11億美元的產品流經美加的國界。美國經濟被認為是世界上最大也是最重要的經濟體。美國經濟高度發達,全球多個國傢的貨幣與美元掛鉤,而美國的證券市場被認為是世界經濟的晴雨表。

自從1980年代隆納·裏根的總統任期以來,美國增加瞭對新自由主義經濟政策的運用,減少政府對經濟的幹預、並減少福利制度的規模,拋棄瞭自經濟大恐慌以來長期實行的、偏向幹涉主義的凱恩斯派經濟政策。也因此,美國政府在社會福利方面提供的服務比其他工業化國傢都要少,降低國內的稅賦,並更依賴於自由市場和私營的慈善機構上。

20世紀60至70年代,美國政府奉行“凱恩斯主義”的赤字財政政策,大幅增加社會福利和軍事支出。80年代,裏根政府一方面減免稅收,另一方面擴大政府支出特別是軍費開支,導致美國聯邦財政赤字急劇擴張。1992年,美聯邦財政赤字達到2904億美元的歷史最高峰,占當年美國國內生產總值比重高達4.9%。1993年克林頓政府上臺後將“減赤”作為施政重點之一。90年代美經濟持續增長使稅收收入大幅增加,同時克林頓政府加強瞭稅收征管,美聯邦財政於1998年財年轉虧為盈,出現692億美元的盈餘。佈殊政府2001年1月上臺後,面對經濟頹勢,力主通過減稅刺激經濟復蘇,加之反恐及軍費開支大幅增加,2002財年美聯邦財政重現赤字,達1578億美元。2004財年美財政赤字達4123億美元,創歷史新高。2004年底,美國公債總額為75962億美元,公眾持有額為44084億美元。(數據來源:美國財政部)

銀行

近年來,美國政府逐步放寬對金融業的管制,金融業兼並重組加劇,商業銀行總數已從1985年14000多傢減少到2002年的7887傢。1999年11月,美國國會通過《金融服務現代法》法案,進一步取消瞭證券、保險及商業銀行混業經營的限制。
美主要商業銀行有:

1、花旗集團(Citigroup)

2、摩根大通公司(J.P.MorganChase&Co)

3、貝爾斯登公司(BearStearnsCos.)

4、美洲銀行公司(BankofAmericaCorp)

5、第一銀行公司(BankOneCorporation)

此外主要商業銀行還有:第一聯合銀行、美林銀行、威爾斯·法格銀行、美國銀行、美國國民城市銀行、美怡銀行等。

對外投資和外國資本

2004年美國對外直接投資為2258億美元,高於2003年的1518億美元。截至2004年底,美國對外直接投資總額約為23674億美元(以2004年價格計算)。2004年外國對美國直接投資為1049億美元,遠高於上年的298億美元。截至2004年底,外國對美國直接投資總額約為17088億美元(以2004年價格計算)。

對外援助

美國會2005財年批準用於發展援助的資金(包括伊拉克減債和重建計劃)共計約170億美元,其中“千年挑戰帳戶”(MCA)占15億美元;“關鍵發展援助”(CoreDevelopment,含發展援助基金、“轉型計劃”以及兒童和健康項目等)占30多億美元。
以色列和埃及仍為美最大受援國,2005財年美對以、埃援助額分別為25.6億美元和18億美元。此外,2005財年美對阿富汗援助額為26.8億美元(含由國防部支配的17.24億美元的緊急撥款),對巴勒斯坦援助額為2.7億美元。(數據來源:2004年美國會研究服務部 Congressional Research Service)

居民收入

雖然美國的人均收入名列世界前茅,但財富相對集中,與西歐相比,40%的人口相對更為貧困,而前20%的人則更富裕。自1975年以來,社會流動程度較低,勞動力市場兩極化,經濟增長的成果流向收入較高的20%的傢庭。美國的居民傢庭收入仍保留很高水平,但各州之間也存在顯著差距。西弗吉尼亞州的中間傢庭收入為33,000美元,而新罕佈殊爾州則高達57,000美元,全國的平均水平是46,000美元。這些指標接近後工業化國,如瑞士(54,000美元),英國(39,000美元)和紐西蘭(40,000美元)。

中等收入群的長期工資趨勢自1970年代一直陷入停滯,而低收入者的總體收入在下降,雖然時均勞動生產率業已大幅提高。非法移民所得的低工資使之成為最貧困的10%勞動力,然而肉類包裝業和農業之類的產業大量依賴於非法勞工。在2005年的一份來自美國勞工部的報告中說,自1960年代以來,工資占國民GDP的比例之低和企業盈利水平之高同時創瞭歷史紀錄。

美國 -交通

(圖)洛杉磯的一座高速公路洛杉磯的一座高速公路

由於汽車產業在美國的發展相當早(比較起其他西方國傢),美國許多城市的發展都提前顧慮到瞭將城市和住宅區搭配道路網絡的設計。為瞭連結廣闊的國土,美國設計並建造瞭高通行量、高速度的高速公路,美國的國傢交通系統主要便是依賴這些高速公路網。當中最重要的是州際高速公路系統的建設。這些高速公路在1950年代經由當時的總統艾森豪威爾授權建造。根據2004年的數據,美國的公路總長為6,407,637公裏,名列世界第一。

在殖民地時代,美國多數地區遵行左駛規則。美國獨立後,受支持其獨立的法國和後來的18世紀歐洲移民的影響,逐漸將道路通行方向改為右駛,這個規則在美國內戰之後通行於全國。

美國許多城市均擁有公共交通系統,而紐約市的地鐵網絡是當中最大的,也是世界上載客量最大的捷運網絡之一,而其通勤鐵路和公共汽車網絡則延伸至長島、紐約上州、新澤西州和康乃狄克州,構成瞭世界上載客量最大的交通網之一。但是普遍而言,美國城市的公共交通相較於其他發達國傢仍算不上發達,除瞭少數如紐約、芝加哥及三藩市等公共運輸較發達的都會區外,人們外出時最常倚賴的運輸模式仍然是以私人汽車為主。

美國建造瞭橫貫大陸的鐵路網絡,用以在48個州之間運載貨物。美國鐵路公司(Amtrak)所建造的鐵路網也橫貫瞭48個州中的46個,專門用於客運用途。美國的鐵路貨運系統是世界最繁忙和先進的,且美國的鐵路總長度位居世界第一。然而由於美國高速公路及民航客運十分發達,其機動性及省時性均遠高於鐵路,使得美國的鐵路客運不及西歐和日本那般發達。美國政府的分析便認為空中客運是導致客運鐵路公司在1970年代接連倒閉的主因。

空中運輸是長途旅行的更好選擇。以乘客量而言,在2004年全世界前30個最繁忙的機場中就有17個位於美國,包括瞭排名第一的亞特蘭大哈茲菲爾德-傑克遜國際機場。以運貨量而言,在同一年裏,全世界前30個最繁忙的貨運機場就有12個在美國,包括瞭排名第一的孟菲斯國際機場(MEM)。

許多世界上主要的港口也位於美國;東岸的紐約港及西岸加州的洛杉磯港—長堤港為美國最繁忙的兩大港口,並全位居世界上最繁忙的港口之列。五大湖也有許多船運交通,每大湖都與密西西比河的河網絡廣泛連接,河的最下遊直通大西洋。伊利運河則為第一個連接五大湖與哈德遜河的運河,使得美國中西部的產品得以透過紐約港航行至大西洋外銷,不僅促成美國農業和工業快速的發展,同時也使得紐約市成為美國的經濟中心。

2011年2月8日,美國副總統拜登宣佈,美國政府將在未來6年內投資530億美元發展高速鐵路網,一可改造基礎設施,二可促進就業。

美國 -教育

(圖)麻省理工學院的計算機科學中心麻省理工學院的計算機科學中心

在美國,教育管理是州或地方政府的責任,而非聯邦政府。不過,聯邦政府教育部可以通過控制教育基金來施加一定程度的影響。學生有法定義務在公立學校接受從幼兒園到12年級的教育;通常,18歲才可以畢業,但是許多州允許16歲以上的學生離校。除瞭上公立學校,傢長也可以選擇在傢教育孩子,或送他們去教會或私立學校。高中畢業後,學生們可以選擇上公立或私立大學。公立大學從聯邦或州政府接受經費,也接受其他管道的資金,但大多數的學生在畢業後仍需償還學生貸款。私立大學的學費通常比公立大學還高。許多學生會在入學大學和學院前進入職場或軍隊以賺取學費,美軍和許多私人企業也會補貼職員的高等教育學費。

高等教育

美國的大學很多,從360多年前移民美國的清教徒創建全美的第一所大學——哈佛大學後,美國的高等教育繼承瞭歐洲古老大學如英國的劍橋大學和牛津大學的傳統。發展到今天已有2600多所頒發學士、碩士和博士學位的四年制大學。而兩年制的社區學院則多達3400所。這些大學沒有固定的形式,有大有小,大的如德克薩斯大學奧斯汀分校有近5萬名的學生,小的如加利福尼亞州的深春學院隻有26個學生。有的大學校園廣闊美麗,教學設施齊全,有的大學則設在鬧市當中的幾所其貌不揚的教學樓裏面,校園和周圍的市區沒有高墻和周圍的市區完全融合在一起。美國的大學也有著公立和私立之分,有四年和兩年之分,有區域性和全國性之分,有專科學院和綜合學院之分等等。這些學校完全獨立,與哪個政治、教派都沒有關系,每個大學的日程表、教綱、教育宗旨,連發給各個教學員工的工資都不一樣。

美國的平均教育水準極高,聯合國的經濟指數調查中將美國的教育水準列為世界第一。目前有7,660萬的美國人正在接受教育(從幼兒園直到大學都包括在內)。美國的許多高等院校有非常高的競爭力。在世界排名前500名大學中,美國占168所,前20名中,美國占17所。全美有約3600所大學。而最有名的有六所(哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學、麻省理工學院、斯坦福大學、加州理工學院),每次的全美或世界大學排名都能進前10名;超過80%的美國諾貝爾獎得主都曾在這六大名校之一學習或工作。哈佛大學的文科、商科是美國公認最好的;耶魯大學的法科則是連續多年穩居全美第一;醫則是約翰·霍普金斯大學;計算機科學則是卡內基·梅隆大學(量子通信與計算則以麻省理工,普林斯頓,斯坦福見長);地質科學與理論物理則屬加州理工學院的強項;麻省理工學院則有“世界理工大學之最”的美名。以上因素使美國成為全球最重要的教育樞紐,每年吸引不少來自世界各地的留學生慕名前來升學。

其他高等學府還有賓夕法尼亞大學,哥倫比亞大學、加利福尼亞大學伯克利分校、芝加哥大學、喬治·華盛頓大學、杜克大學,佐治亞理工學院,賴斯大學,西北大學等。

美國 -文化

美國蘋果派、棒球、美國國旗都是美國文化的象徵

美國文化根植於英屬殖民地時期,隨著當地的環境發展出獨立而獨特的文化,包括瞭西班牙-墨西哥的牛仔文化和後來的數波殖民潮的強烈影響—包括歐洲、非洲和亞洲。總體上說,美國文化最顯著的影響來自北歐,特別是德意志、英格蘭和愛爾蘭,以及後來的意大利、希臘、和中歐猶太人的文化影響。原為奴隸的非裔美國人也保存瞭一些自西非帶來的文化。美國的地理名稱往往反映瞭英格蘭、荷蘭、法國、西班牙、和美國原住民等等的綜合歷史成分。

一個描述美國文化的模型是“大熔爐”:移民帶來自己的文化貢獻,溶入美國文化之中,最終形成一個統一的美國文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民帶來的文化會保持一些自己獨立的文化特征,而非完全融入原有的美國文化,他們所帶來的文化也會成為美國文化的一部分。現代社會學傢對美國文化的目標的認同趨向於多元文化論,而非熔爐,很大程度上放棄瞭熔爐觀念。

20世紀之前的美國文化從模仿歐洲(尤其是英國)逐漸發展到擁有自己的特色,二戰後隨美國經濟軍事政治實力的飛躍,它的文化對全世界、特別是歐洲產生瞭重大的影響。時至今日,美國流行音樂響徹全球,美國電影和電視則在全球播放。

針對美國文化這種客觀上“入侵”全球的現象,批評聲不絕於耳。很多歐洲人認為美國文化天真幼稚,以法國為首的國傢對美國文化的進入一直堅決抵制。而東亞、東南亞、南亞和中東地區的文化傳統與美國又大不相同,深受其影響的有日本等國,另一方面部分伊斯蘭國傢則對其有很強的抵觸情緒。同時很多加拿大人和澳大利亞人也對美國文化的同化影響十分擔憂。美國文化的全球地位極大程度上促進瞭英語的傳播,使其幾乎成為實際上的“世界語”,法國等地則有意在自己能夠影響到的范圍內全力抗擊英語文化的影響。

(圖)“貓王”埃爾維斯·普雷斯利,1957年“貓王”埃爾維斯·普雷斯利,1957年

音樂

美國音樂的種類和風格之多,正反映出美國的文化沙拉盤的特色。搖滾樂、節奏佈魯斯、爵士樂、和鄉村音樂等世界聞名的音樂類型都是源自美國。在20世紀初,從美國灌錄、復制的唱片流行音樂逐漸傳播至全世界,一些美國的流行音樂幾乎在世界各地都能聽到。

美國音樂的歷史可以追溯至早期美國原住民的傳統宗教音樂,隨著大量歐洲國傢移民的到來,替美國音樂增添瞭基督教合唱、音樂樂譜的的色彩。之後的每波移民潮都帶來瞭不同地區、不同文化和特色的音樂。大量的非裔美國人也帶來瞭具有非洲特色的傳統音樂,19世紀後期開始浮現的美國流行音樂很大一部分都是源自這些非裔美國人的佈魯斯,以及1920年代開始發展的福音音樂。非裔美國人音樂成為瞭美國流行音樂的根基,混合瞭歐洲與土著的音樂成分。美國也有大量的民間音樂以及來自烏克蘭、愛爾蘭、蘇格蘭、波蘭、墨西哥、和猶太人等移民的音樂。許多美國城市和鄉鎮也都發展出獨立的地區音樂。底特律、紐約、芝加哥、洛杉磯等大城市以及數不盡的小城市都發展出自己的音樂風格。

文學

如同其他所有國傢一般,美國的文學是由其獨特的發展歷史所塑成的。在早期,美國是由東岸的一系列英國殖民地所形成的,因此美國文學的傳統較親近於英國文學。不過,隨著歷史的進展和不斷的移民潮,美國文學的特色和寬廣度都已經超出英國文學的范疇。 (圖)馬克·吐溫,1907年馬克·吐溫,1907年

在最早的殖民時期,美國文學主要的題材是贊揚新大陸替殖民者和歐洲母國所帶來的利益。宗教信仰上的爭議也是題材之一。隨著革命戰爭的爆發和美國的獨立,本傑明·富蘭克林和托馬斯·潘恩等人寫下的政治著作在文學和政治上都有極大影響,也催生瞭新國傢的獨立意識。隨著1812年戰爭和對於獨立文學特色的渴望,更多新的、具有美國特色的作傢如愛倫·坡等人逐漸嶄露頭角。奴隸制度的沖突和接踵而來的內戰也對美國文學有深刻影響,到瞭19世紀末,由於工業化的進展和國土開拓時期的結束,美國文學脫離瞭原先的邊境文學,馬克·吐溫成為第一個不在東海岸出生的主要作傢,開啟美國本土文學之先河。
進入瞭20世紀,工業化帶來的社會轉變使美國文學發展的更為多元和復雜。海明威反映瞭人們對第一次世界大戰的厭惡情緒。1925年費滋傑羅出版《大亨小傳》代表著20年代經濟大恐慌前美國人的迷夢。黑人文學、南部文學、以及現代文學也在同時期興起。在第二次世界大戰後,新的世代、和新的種族、地區、社會特征都與之前的世代大不相同,大量的移民文學和新興的女性主義文學也成為美國文學的一部分瞭。

影視與戲劇

電影的誕生和發展便都是源自美國。英國出生的美國攝影師愛德沃德·邁佈裏奇(EadweardMuybridge)拍下瞭人類史上第一部電影奔跑的馬匹。自從那時開始,美國的電影產業便開始高速發展,加利福尼亞州的荷裏活成為人類電影發展的重鎮,絕大多數電影技術的創新和發展都是源於荷裏活,荷裏活電影也成為美國文化的主要代表之一。在1920年代,美國每年平均產出高達800部正規電影,查理·卓別林的喜劇、依據小說飄改編的《亂世佳人》、和超人等電影流傳至幾乎每個大陸和國傢,成為傢喻戶曉的美國象征。這些電影的出口也使美國獲取瞭巨大的經濟利潤。除瞭電影之外,由迪士尼開創的卡通技術也是源自美國。

美國也是世界上電視技術發展和普及最早的國傢之一。在今天,美國有著數千傢電視臺,電視是美國人文化和生活的一部分,喜愛看電視也是大多數美國人的少數共同特征之一。美國民眾透過電視得知國內外的新聞時事,觀看電影、比賽、卡通和肥皂劇。99%的美國傢庭至少有一部電視機,絕大多數傢庭還擁有兩部。

(圖)美式足球是最受歡迎的觀賞運動美式足球是最受歡迎的觀賞運動

運動

運動是美國全國性的休閑活動,其受歡迎的程度是其他休閑活動都無法相比的。職業運動在美國是商機極大的領域,選擇成為職業運動員的人也獲得極高的報酬。世界上收入最高的運動團隊和運動員絕大多數都是在美國。被稱為“四巨頭”的運動領域包括瞭棒球、美式足球、冰上曲棍球、和籃球。其他受歡迎的運動還包括賽車和長曲棍球—那是源自於美洲原住民的運動,也是美國最古老的運動。雖然足球也是相當受歡迎的運動,但相較其他國傢而言,足球在美國的普及度並不高。

美國也有許多源自歐洲、並在美國廣泛發展的運動,例如賽馬。英式橄欖球也相當受到歡迎。其他的歐洲運動如馬上曲棍球和板球雖然並不普及,但也有不少死忠的觀眾。美國也是發展高爾夫球和網球等運動的主要國傢。美國也是西方國傢裏拳擊和職業摔角的發展中心,其他的格鬥運動,例如源自日本的空手道,在美國也相當受歡迎。

大學體育運動在美國也相當普及,而且幾乎與職業領域不相上下,尤其是在足球和籃球領域。許多大學和學院都培養瞭運動團隊,定期舉行校際間的競賽。大學和學院所培養的運動類型相當廣泛,從田徑運動到水球都包含在內。同樣的,美國的高中也有各式各樣的體育活動,有時候這些校際間的比賽還會成為當地的頭條新聞,顯示瞭美國人民對於運動的喜愛和重視。

飲食

美國烹飪吸收瞭美國原住民的烹飪法和食材,例如火雞、馬鈴薯、玉米、南瓜,都成瞭美國文化不可或缺的一部分。而蘋果派、比薩餠、漢堡包原先都是來自或改良自歐洲,現在則是美國速食文化的象征。墨西哥卷(Burritos)和炸玉米餅(tacos)則源自墨西哥。由非裔美國人在身為奴隸時從非洲引入的“心靈食物”(Soul food)也成瞭大眾的傢常菜之一。

美國人的飲食習慣也是一日三餐。早餐時間,一般在早上8點。早餐內容各地自有差別。一頓簡單的早飯,可能為果汁、麥片、烤面包以及咖啡。早餐通常在傢裏吃,不過也有時候借早餐之機來討論業務等商業活動,稱為“工作早餐”。午餐的時間基本在中午12點到下午1點或是下午1點到2點。因為時間短且人們離傢也比較遠,所以上班或是上學的人很少回傢吃飯,而是從傢裏帶飯。相比較而言美國人的午餐是三餐中最簡單的,蔬菜和三明治、漢堡或餡餠、熱狗,再來一杯飲料。晚餐在傍晚6點左右開始,一般都比較豐富,所以美語中晚飯(dinner)也有正餐、大餐的意思。在晚飯時一般都會先來一份果汁或是濃湯,然後再上主菜。常擺在餐桌上的主菜有牛排、豬排、烤牛腩、炸雞、炸蝦、火腿和烤羊排等。多數的美國人喜歡在享用完晚飯後再來一些甜食,比如冰激凌和巧克力。在周末或假日,許多傢庭隻吃兩頓飯。他們把早飯和午飯和在一起吃叫做早午餐(brunch),由早餐(breakfast)和午餐(lunch)相加而得。一般比較正式。有的傢庭星期天不煮飯,全傢出去吃飯。在一些節假日美國傢庭也常常舉行野餐和戶外焼烤。

自由女神像:很多移民者對美國的第一印象自由女神像:很多移民者對美國的第一印象

美國夢

在噴射機時代來臨前,數百萬乘船至美國的移民者對美國第一眼的印象,便是紐約港前的自由女神像。所謂的美國夢(American Dream),是一種相信隻要在美國經過努力不懈的奮鬥便能獲致更好生活的理想,亦即人們必須透過自己的工作勤奮、勇氣、創意、和決心邁向繁榮,而非依賴於特定的社會階級和他人的援助。通常這代表瞭人們在經濟上的成功或是企業傢的精神[91]。許多歐洲移民都是抱持著美國夢的理想前往美國的。但有些人批評美國夢過度強調瞭物質財富在衡量勝利和快樂上扮演的角色。因為與其他大多數國傢不同的是,在美國擁有的經濟自由相當多,政府扮演的角色相當有限,這使得美國的社會流動性極大。從美國獨立直至19世紀末期,廣大的土地都無人居住和擁有,任何有心人都可以加以占據並投資和開墾。而到瞭工業革命時期,美國龐大的自然資源和先進的工業技術則使得快速的社會流動變的可能。

美國夢成為瞭吸引世界各地人民移民美國的主要原因—無論過去或現在。在今天,每年有超過一百萬的人成為美國公民,是世界上最受歡迎的移民地點。

新聞出版

美國報業系統龐大,2004年全國發行量最大的十傢英文日報如下:《今日美國》、《華爾街日報》、《紐約時報》、《洛杉磯時報》、《華盛頓郵報》、《紐約每日新聞》、《紐約郵報》、《芝加哥論壇報》、《每日新聞》和《休斯敦紀事》。美國最有影響的三大報紙為《紐約時報》、《洛杉磯時報》和《華盛頓郵報》。美聯社是美國最大的通訊社,合眾國際社是美國第二大通訊社。美國有電視臺1000多傢,其中商業電視臺約960傢,教育電視臺約320傢;有線電視網7900餘傢。全國共有廣播電臺8807傢,對外廣播電臺19傢。最大的兩傢對外廣播機構為美國之音和美國廣播電視網,均屬官方電臺。美國最大的幾傢全國性廣播網是全國廣播公司(NBC)、哥倫比亞廣播公司(CBS)、美國廣播公司(ABC)、有線新聞廣播公司(CNN)和福克斯(FOX)等。

節日

1月1日 新年 (NewYear’sDay)

1月第2周周一 馬丁·路德·金誕辰

2月12日 林肯紀念日 (Lincoln’sBirthday)

2月14日 聖瓦倫丁節(情人節)(St.Valentine’sDay)

2月18日 華盛頓誕辰日(Washington’sBirthday)

3月17日 聖帕特裏克節(St.Patrick’sDay)

4月1日 愚人節(AllFools’Day)

4月 復活節(Easter)(一般指春分月圓後第一個星期日)

5月 植樹節(ArborDay)(五月的第二個星期五)

5月 母親節(Mothers’Day)(五月的第二個星期日)

5月 陣亡將士紀念日(MemorialDay)(五月的最後一個星期一)

6月14日 美國國旗日(FlagDay)

6月 父親節(Fathers’Day)(六月的第三個星期日)

7月4日 美國獨立日(IndependenceDay)

9月 勞動節(LaborDay)(九月的第一個星期一)

10月12日哥倫佈日(ColumbusDay)

10月 退伍軍人節(Veteran’sDay)(十月的第四個星期一)

11月1日 萬聖節(Halloween)

11月感恩節(ThanksgivingDay)(11月的第四個星期四)

12月25日 聖誕節(Christmas)

美國 -科技

巴茲·奧爾德林:1969年第1個登月的美國人巴茲·奧爾德林:1969年第1個登月的美國人

美國在科學和技術研究,以及技術產品創新方面都是最具影響力的國傢之一。人類工業史上許多最重要的發明,包括瞭軋棉機、通用零件、生產線等都是源自美國,其中工業的生產線尤其重要,它使得工業的大量生產從夢想變為真實。其他重要的發明還包括飛機、電燈泡、電話。美國還在20世紀策畫瞭著名的曼哈頓原子彈計劃、阿波羅登月計劃和人類基因組計劃。在二次大戰時期,美國最早研制出原子彈,將人類科技帶入原子時代的新紀元。

冷戰開始後,美國最先在太空科學和技術領域取得成功,在太空競賽中領跑,從而導致瞭火箭技術、武器研究、材料科學和計算機等領域的重大進步,1969年7月,當尼爾·阿姆斯特朗從阿波羅11號飛船中走出,成為踏上月球的第一人時,標志著競賽達到巔峰。美國為計算機與因特網發展史上貢獻至豐,包括二戰中發明的計算機、初期的軍事化應用,到今日個人電腦發展與革新,美國國防部創辦的ARPA網是網絡技術的先驅。在科學研究方面,美國學者贏得瞭大量的諾貝爾獎,特別是在生物和醫學領域。國傢健康研究中心是美國生物醫學的聚焦點,業已完成人類基因組計劃,使人類對腫瘤、阿茲海默病等疾病的治愈研究進入重要階段。航空和航天研究的政府機構是美國國傢航空航天局。波音公司和洛克希德·馬丁公司之類的私營企業也扮演瞭重要角色。

美國 -宗教

(圖)位於北卡羅萊那州的浸信會教堂位於北卡羅萊那州的浸信會教堂

美國建國前的英國殖民地時期,沒有宗教自由,當時存在非常嚴酷的宗教專制法令,對不信仰基督教的人進行歧視、迫害,而且基督宗教各派別控制的地區對其它派別的教徒也實行歧視政策。美國建國後,保障宗教自由的權利,政府實行政教分離制度,不支持也不反對任何一種宗教。但宗教特別是基督新教勢力在美國政治選舉中有相當的影響力,許多美國總統都自稱是基督教新教信徒。美國開國之父和思想啟蒙領袖大多是自然神論者,少數是無神論者,他們通過揭露基督教和反基督教專制活動以及立法為美國實現思想自由和宗教信仰自由作出瞭奠基性的貢獻。美國的國傢格言“In God We Trust”(“我們相信上帝”),和任何宗教均無關系,正如托馬斯·潘恩所言:“我相信一個上帝”,但“我不相信猶太教會、羅馬教會、希臘教會、土耳其教會、基督教和我所知道的任何教會所宣佈的信條。我自己的頭腦就是我自己的教會。”

美國政府對於美國人的宗教信仰並沒有作過正式的統計,不過,2001年一次民間進行的調查顯示有76.7%的美國成年人自認為基督徒,52%的的成年人自認為屬於新教的某個特定教派;24.5%則是天主教徒;而即使少如猶太教(1.4%)、摩門教(1.3%)、以及其他各形各色的宗教也都對美國文化有著深刻影響。不過,也有14.2%的人沒有宗教信仰。

在所有發達國傢中,美國是宗教氣氛最濃厚的一個國傢。2004年一項蓋洛普調查顯示,大約41%的美國人都至少每星期參加一次宗教活動(這個比例高於一些發達國傢幾倍:法國15%、英國7%、以色列25%)。不過全國分佈的情況很不相同。美國虔誠保守的基督徒多分佈於相對貧窮落後的南部和中西部各州,多是共和黨的支持者,也叫紅色州,他們的財政需要相對富裕的北部和西部各州的支援。北部和西部各州自由主義者比例較高,即使是基督徒也多持開明態度,多是民主黨的支持者,也叫藍色州。比如在南方和中西部被稱為聖經地帶的相對落後地區,人們參加宗教活動要多一些,在東北和西岸發達地區要少一些。南方州中,浸信會是最大的教派,其後是衞理公會;而在東北地區和中西部一大片地區中,天主教是占主導地位,因為當地的人口很多都是歐洲天主教地區(如德國、愛爾蘭、意大利和波蘭)移民的後裔,或者是北美洲其他地方(如魁北克和波多黎各)移民的後裔。美國其他的大部分地區的基督教人口則都是多種教派混合在一起。盡管大多數美國基督徒信奉基督教新教,但因為新教徒往往屬於各個不同的教派,因此天主教教會擁有最多的成員。根據The Angus Reid World Poll調查,總的來說,美國基督教徒十多年來出現銳減的趨勢。1992年83%的受調查者聲稱信仰基督教,而2006年的調查發現堅持基督教信仰的人降落到63%。

美國 -醫療

根據世界衞生組織醫療保健系統總體表現排名,美國名列第15位。以占國民總產值比例和人均花費指標衡量,美國在健康方面的花費(私人和公共花費共計)遠超其他國傢。然而,如此高的支出並未提供水準相應的公共健康保障。中央情報局世界概況的資料表明,美國與其他西方工業化國傢相比,嬰兒死亡率較高,國民平均壽命略低於瑞典,德國或法國等國傢。美國醫生的平均工資是世界最高的。但肥胖癥仍是公共衞生難題,估計造成的年度醫療開支達數百億美元,在統計上美國中低收入者肥胖比率偏高。

與其他西方國傢不同,美國健保制度不是完全公費,而是公私共同支付,美國並無全民健保,美國總統克林頓任內其妻希拉蕊曾花費許多心力想建立全民健保,讓美國人人有醫療保險,然而卻被國會與利益團體否決掉。據2004年資料,個人健康花費中私營保險業支付占36%,個人占15%,聯邦、州和地方政府占44%。在2005年,4120萬居民(美國總人口的14.2%)至少在該年度的某一段時間沒有醫療保險;不過其中三分之一傢庭收入超過50,000美元,而這類人口又有一半人收入超過75,000美元。另外,夠資格加入公費醫療保險的人有三分之一未加入。醫療保險在美國傳統上屬於雇員福利。同時,無論病人是否有能力支付費用,醫院必須提供急診服務,然而急診之後醫院可趕走付不出錢的病人。在美國,醫藥費是導致個人破產的最大因素。美國在醫療研究投入瞭巨額資金,大多數為私人投資。據2000年統計,私營非盈利機構投入占7%,私營企業占57%,稅金支持的國傢健康研究院占36%。

醫療條件

美國醫療條件總體水平較高,設施完善,提供醫療的機構主要有醫院、醫生診所、護理院、康復中心、獨立的診斷中心和獨立的藥房等。近60%的醫生擁有自己的診所。醫生診所門診量由於其規模小、數量多、分佈廣,病人就醫方便,醫生診所通常提供一些基本醫療服務,如全身體檢、病程隨訪、傢庭保健、普通內科、兒科、婦產科、矯形外科、眼科等。

在美國買藥要去“藥房”(pharmacy或drugstore)購買,有些超級市場和折扣商店內也設有藥房。你還可以在那裏買到不需醫生開處方即可買到的藥物(non-prescription),如阿司匹林或普通治感冒的藥。“處方藥物”(prescriptiondrugs)必須由在該“藥房”任職的有執照藥劑師售出。合法購買“處方藥物”必須有醫生開的“處方”(prescription)。
醫療保險組織對醫院的制約度很大,它嚴格規定瞭醫療費用償付標準,建立瞭整套衡量醫療資源是否合理使用的評價標準。由於住院費用昂貴,保險公司為控制醫療費用,致力於降低病人住院天數,要求病人在急性病醫院(AcuteHospitalorShort-termHospital)經過治療(平均住院5-7天)進入恢復期後,即轉到費用相對低廉的護理院(SNFs,SkilledNursingFacitlities)或傢庭護理中心(Familycarecenter),或者直接在醫生診所隨診。

醫療保險

在美國看病費用昂貴,如不購買保險,個人將難以承擔巨額醫療費用。美國法律規定,凡7人以上公司的雇主必須為雇員(甚至包括傢屬)購買醫療保險。美國65%的總人口通過雇主購買瞭醫療保險;80%以上的人口參加瞭各種各樣的醫療保險。80%的醫療總費用由醫療保險組織支付,醫療保險公司在醫療服務系統中的地位舉足輕重。美國的醫療保險制度由社會醫療保險和私人醫療保險構成。在美國,不少人同時參加社會醫療保險和私人醫療保險。

1、社會醫療保險:由美國衞生與公眾服務部(DepartmentofHealthandHumanServices)提供,面向美國公民和永久居民。主要有以下兩類:

(1)醫療保險(Medicare),為瞭向65歲以上的老年人提供醫療保險,是僅次於社會保障項目的第二大政府財政支出項目。醫療保險項目由聯邦政府負責管理,各州間政策統一。醫療保險大約包括瞭老年人住院治療醫療費用的90%。政府醫療保險包括A、B兩部分,A部分是住院醫療保險(HI),參加A部分保險是強制性的,它允許參與者每年享受90天的住院治療和100天的技術護理。如果兩者都在同一年發生,病人則要承擔少量費用。B部分是補充性醫療保險;“補充性醫療保險”(SMI),用於支付院外醫生診費,醫生指定的藥品和其它院外醫療服務等方面的費用。與強制性的住院醫療保險不同,補充性醫療保險是自願性的。參加補充性醫療保險者每月需要支付一定的保險費,目前為每月每人40美元。實際上,幾乎所有(99%)的老年人都參加瞭補充性醫療保險。

(2)政府醫療補助(Medicaid),向美國低收入者提供健康保險,政府醫療保險是為窮人提供醫療健康服務最大保險。在聯邦政府的指導下,各州制定自己的合格標準,保險程度,內容等等,因此各州政府醫療保險內容不等。

2、私人醫療保險:商業性醫療保險公司多由私人承辦,其各種各樣的計劃彌補瞭政府醫療保險計劃對人群享受醫療服務的限制,滿足人群不同層次的需要。商業性醫療保險公司支付的醫療費用占總醫療費用的37%。私人醫療保險經常作為一種非工資福利,由雇主為雇員支付保險金(Employer-ProvidedInsurance),也有人自行購買私人醫療保險。

3、留學生在美的健康保險:有不少教育機構都強制性規定,外國留學生必須購買健康保險,從而保證這些學生不至於成為“靠政府救濟維持生活者”(publiccharge)。雖然未規定F-1和M-1非移民簽證持有者一定要買健康保險,但是,美國新聞署(U.S.Information)還是規定拿J-1簽證的交流訪問學者的承保范圍必須包括疾病和人身意外傷害。

專門為外國留學生制定的健康保險計劃:“外國留學生事務全國委員會”(NAFSA,NationalAssociationforForeignStudentAffairs)和“國際教育工作者協會”(AssociationofInternationalEducation)與四傢保險公司一起,針對外國留學生的需要,制訂瞭一項保險單(insurancepolicy),所包括的范圍相當廣泛,並且價格合理。

4、健康保險的主要內容:健康保險所承保的基本內容包括:重大疾病(majorillnesses)的醫生治療費(或其中的一個百分比)、住院費和手術費。一般性疾病和不嚴重的跌打損傷(minorillnessesandinjuries)在醫生的治療室裏治療,大部分保險不包括這類一般性治療的費用。如果你的配偶或傢屬也來瞭美國,你務必弄清楚你的健康保險是否包括她(或他)們。傢屬的保健可以通過購買“傢庭保險”(FamilyPlan)獲得保障,後者的承保范圍包括本人和傢屬。

不包括在基本健康保險計劃內的主要是:

產科保健和治療:產科保險(insuranceformaternitycare)需要單獨購買,並且一般必須在懷孕前購買。大部分產科保險僅僅隻承保兩天的住院費。

牙科治療:如果你的牙齒需要治療,最好是在來美國之前解決。

眼鏡:如果你戴眼鏡,啟程之前去驗光,並且隨身攜帶一副備用的眼鏡以及你驗光處方(英文)。除非你的眼睛受到外傷,眼病一般不包在承保范圍裏面。

原來就有的疾病:大部分保險公司對你購買保險之前原已存在的疾病的治療不承擔付款責任。

衞生防疫

1、傳染病、地方病有關情況

包括蝙蝠等的野生動物可能會傳播溫疫、狂犬病,另幾種傳染病有洛基山斑疹熱、野兔病、源於節肢動物的腦炎、季節性流行感冒。源自嚙齒動物的漢坦病毒已證實主要存在於美國西部地區。萊姆病是美國東北部、中部大西洋沿岸地區的地方病。最近,西尼羅河病毒案例在紐約地區有所發生。近年來,食源性疾病如腸出血性大腸桿菌和沙門氏菌病發病率在某些地區有增長。其他病害還有如被毒蛇咬傷、被毒葛紮傷等。在北部地區,冬季低溫可能造成凍傷。

2、衞生防疫要求

在美國各州,對白喉、麻疹、小兒麻痹癥(急性骨髓灰白質炎)、風疹進行免疫是入學條件之一,另外,49個州還要求對破傷風進行免疫、44個州要求對百日咳進行免疫、46個州要求對腮腺炎進行免疫、26個州要求對肝炎進行免疫、還有49個州要求進入幼兒園(日托)前對B型嗜血性流感桿菌進行免疫。

美國 -其他

奧運歷史

第二十八屆奧運會開幕時間:2008年8月8日8時8分
舉辦地:中國北京
第二十八屆奧運會開幕時間:2004年8月13日閉幕時間:2004年8月29日舉辦地:希臘雅典
第二十七屆奧運會開幕時間:2000年7月19日閉幕時間:2000年8月4日舉辦地:澳大利亞悉尼
第二十六屆奧運會開幕時間:1996年7月19日閉幕時間:1996年8月4日舉辦地:美國亞特蘭大
第二十五屆奧運會開幕時間:1992年7月25日閉幕時間:1992年8月9日舉辦地:西班牙巴塞羅納
第二十四屆奧運會開幕時間:1988年9月17日閉幕時間:1988年10月2日舉辦地:韓國漢城
第二十三屆奧運會開幕時間:1984年7月28日閉幕時間:1984年8月12日舉辦地:美國洛杉磯
第二十二屆奧運會開幕時間:1980年7月19日閉幕時間:1980年8月3日舉辦地:蘇聯莫斯科
第二十一屆奧運會開幕時間:1976年7月17日閉幕時間:1976年8月1日舉辦地:加拿大蒙特利爾
第二十屆奧運會開幕時間:1972年8月26日閉幕時間:1972年9月11日舉辦地:德國慕尼黑
第十九屆奧運會開幕時間:1968年10月12日閉幕時間:1968年10月27日舉辦地:墨西哥城
第十八屆奧運會開幕時間:1964年10月10日閉幕時間:1964年10月24日舉辦地:日本東京
第十七屆奧運會開幕時間:1960年8月25日閉幕時間:1960年9月11日舉辦地:意大利羅馬
第十六屆奧運會開幕時間:1956年11月22日閉幕時間:1956年12月8日舉辦地:澳大利亞墨爾本
第十五屆奧運會開幕時間:1952年7月19日閉幕時間:1952年8月3日舉辦地:芬蘭赫爾辛基
第十四屆奧運會開幕時間:1948年7月29日閉幕時間:1948年8月14日舉辦地:英國倫敦
第十三屆奧運會倫敦(因二戰停辦)
第十二屆奧運會先東京,後赫爾辛基(因二戰停辦)
第十一屆奧運會開幕時間:1936年8月1日閉幕時間:1936年8月16日舉辦地:德國柏林
第十屆奧運會開幕時間:1932年7月30日閉幕時間:1932年8月14日舉辦地:美國洛杉磯
第九屆奧運會開幕時間:1928年5月17日閉幕時間:1928年8月12日舉辦地:荷蘭阿姆斯特丹
第八屆奧運會開幕時間:1924年5月4日閉幕時間:1924年7月27日舉辦地:法國巴黎
第七屆奧運會開幕時間:1920年4月20日閉幕時間:1920年9月12日舉辦地:比利時安特衞普
第六屆奧運會柏林(因一戰停辦)
第五屆奧運會開幕時間:1912年5月5日閉幕時間:1912年7月27日舉辦地:瑞典斯德哥爾摩
第四屆奧運會開幕時間:1908年4月27日閉幕時間:1908年10月31日舉辦地:英國倫敦
第三屆奧運會開幕時間:1904年7月1日閉幕時間:1904年11月23日舉辦地:美國聖路易斯
第二屆奧運會開幕時間:1900年5月14日閉幕時間:1900年10月28日舉辦地:法國巴黎
第一屆奧運會開幕時間:1896年4月6日閉幕時間:1896年4月15日舉辦地:希臘雅典
現代奧林匹克運動

現代奧林匹克運動不論從發展規模,還是從發展水平上來看,都已為舉世所矚目。奧林匹克精神得到瞭廣泛傳播。人們看到,作為一種文化現象,奧林匹克主義以競技的形式,將不同膚色、不同文化背景的民族緊密聯系在一起,對人類的社會活動,對人類的文明產生瞭深刻的影響。作為一種體育現象,奧運會是人類探索體能極限的最引人入勝的賽場,奧運會紀錄、獎牌成為運動員追求的崇高目標,奧林匹克運動已成為參與國傢和地區眾多、具有巨大吸引力、穿透力和凝聚力的一項全球性活動。

1893年,根據“奧運之父”顧拜旦的建議,在巴黎舉行瞭討論復興奧運會問題的國際性體育會議。1894年1月,顧拜旦草擬瞭復興奧運會的具體步驟和需要探討的10個問題,致函各國體育組織和團體。6月16日,“國際體育運動代表大會”在巴黎索邦神學院開幕,到會代表79人,代表著12個國傢的49個體育組織。有2000人參加瞭開幕式。大會通過瞭《復興奧林匹克運動》的決議。6月23日成立瞭國際奧林匹克委員會。國際奧林匹克委員會的成立,標志著奧林匹克運動的誕生。
第一屆現代奧運會舉行時,國際單項體育組織還很少,奧運會項目無嚴格規定,基本上由東道國決定。因此,頭幾屆奧運會不僅一些項目中的單項變化較大,而且大項也不穩定,還曾列一些在世界范圍內開展不很廣泛的項目,如馬球、拉考斯球、汽船、壁球等。隨著各種國際單項體育組織的先後建立,奧運會項目逐漸趨向穩定。

為瞭使奧運會在項目的設置上符合世界體育運動的發展,國際奧委會規定,每一屆夏季奧運會至少應包括下列大項目中的15個,才能舉行。1963年,國際奧委會確定瞭這些夏季奧運會大項目的比賽順序是:田徑、遊水、摔跤、體操、舉重、曲棍球、馬術、擊劍、賽艇、拳擊、射擊、現代五項、帆船、籃球、皮劃艇、單車、足球、排球、射箭、手球、柔道等21項。

從1972到1984年,奧運會比賽大項一直固定為21項。第24屆奧運會則有歷史性的突破,增加瞭乒乓球、網球兩大項目,使夏季奧運會的大項目達23個,單項數達237個,其中男子占151個,女子占72個,男女混合項目為14個。
目前奧運會的比賽項目有(未含冬奧會項目):田徑、遊水(含跳水、水球、花樣遊水)、射擊、舉重、單車、射箭、籃球、排球、足球、手球、曲棍球、體操(含藝術體操)、擊劍、國際式摔跤(自由式和古典式)、拳擊、柔道、賽艇、皮艇和劃艇、帆船(含帆板)、馬術、現代五項、乒乓球、羽毛球、網球、棒球等。

被列入奧運會正式比賽項目的批準條件是:夏季奧運會男子項目至少要在4大洲75個國傢廣泛開展,女子項目至少要在3大洲40個國傢廣泛開展。

現代奧運會誕生以來,經過100多年的曲折發展,已經成為當前國際生活中一項重要活動。當今,奧林匹克運動幾乎遍及世界各地,奧林匹克運動會已成為舉世矚目的高水平綜合性運動會,"更快、更高、更強"的奧林匹克格言成瞭世界體壇響亮的口號。
現代奧運會每四年舉行一次(閏年),2008年為北京,2012年為倫敦。

本世紀初期,冰雪運動就已在歐美一些國傢得到廣泛開展。1901年斯堪的納維亞國傢舉行瞭北歐運動會,後來這項比賽形成瞭傳統,直至1926年才停辦。顧拜旦很早就設想單獨舉辦冬季奧運會,國際奧委會曾就此進行過討論。但是顧拜旦的建議,遭到瞭斯堪的納維亞國傢的強烈反對。瑞典、挪威等國的代表認為,既然已經有瞭一個傳統的北歐運動會,再搞一個平行的冬季奧運會是沒有必要的;再說,古奧運會也沒有冬季項目。這些國傢揚言,如果國際奧委會強行召開冬季奧運會,它們將不參加。不言而喻,如果當時冬季奧運會沒有瑞典、挪威等這類冰雪運動開展較普及、水平較高的國傢參加,那就失去瞭代表性,失去瞭人們對它的興趣。

單獨舉辦冬季奧運會的問題擱淺以後,1908年倫敦奧運會首次列入瞭花樣滑冰比賽,引起瞭人們極大興趣。1920年安特衞普奧運會,除花樣滑冰外,還增加瞭冰球賽。這屆奧運會各項比賽的觀眾都不多,唯獨花樣滑冰、冰球賽是例外,吸引瞭成千上萬的冰上運動愛好者。這說明觀眾對這類項目是極為喜愛的,促使單獨舉辦冬季奧運會的問題再次提上瞭議程。1921年國際業餘田徑聯合會佈拉格會議期間,挪威、瑞典、瑞士就這個問題展開瞭討論。1922年國際奧委會巴黎會議上,顧拜旦竭盡全力,勸說反對者,終於取得瞭成功,並決定在1924年夏季奧運會前舉行這類比賽。但避開瞭"奧運會"字眼。稱為"第八屆奧林匹亞德體育周"。

夏蒙尼"第八屆奧林匹亞德體育周"在世界體壇引起瞭巨大反響,就連斯堪的納維亞國傢,這些原先的反對者,也不再懷疑冬季奧運會的必要性。1925年國際奧委會決定,此後與夏季奧運會同年舉辦冬季奧運會,但屆次與夏季奧運會不同,按實際召開次數計算。並決定將"第八屆奧林匹亞德體育周"正式命名為第一屆冬季奧運會。

從1994年起不再是每4年才舉行一次奧運會,而是夏季奧運會與冬季奧運會交替舉行,即每2年就迎來一個奧運年。

現在冬奧會在夏奧會後第二年舉行,2006年冬奧會將在意大利都靈舉行。

殘疾人體育運動可追溯到第一次世界大戰期間,歐洲戰場上致殘的士兵自發組織起來進行的康復活動,這便是現代殘疾人體育運動發展的雛形。1948年英國斯托克·曼德維爾國立脊髓損傷中心舉辦瞭殘疾人體育比賽,當時隻有16名坐在輪椅上的傷殘士兵參加,該運動會每年舉行一次,規模逐漸擴大到其它國傢,1952年起變成國際性體育活動。

1960年,意大利首次舉辦世界殘疾人運動會,來自歐美23個國傢的400多名運動員聚集羅馬同場競技。1976年,國際殘疾人組織決定,斯托克 ·曼德維爾運動會與世界殘疾人運動會合並,在加拿大的多倫多舉辦瞭第一屆國際傷殘人奧運會,來自40個國傢的1000多名殘疾人運動員參加。

1983年5月,國際奧委會決定從1984年夏季奧運會起,首次設立殘疾人比賽項目;1988年起,冬季和夏季奧運會的殘疾人比賽項目被列為永久性項目;申辦奧運會的城市,必須同時申辦殘奧會;奧運會後一個月內,在奧運會舉辦城市的奧運場地上舉行殘疾人奧運會

國名由來

美國國名是由英國自由主義獨立思想啟蒙傢托馬斯·潘恩提出來的。1776年,他在一篇文章中第一次為北美殖民地創造瞭國名:“美利堅合眾國將在世界上和歷史上同大不列顛王國一樣壯麗。”英語America一詞有兩個含義,一指美洲,二指美國。

全球競爭力排名

2011年5月19日,瑞士洛桑國際管理與發展研究院發佈的《2011年全球競爭力年度報告》,美國和香港並列第一。